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22 septembre 2021 – 30 janvier 2022

L’univers de Yousuf Karsh

L’essence du sujet

Photographe canadien d’origine arménienne, Yousuf Karsh (1908-2002) est indéniablement l’un des plus grands portraitistes du XXe siècle.

Pendant plus de cinquante ans, il a su, à travers son objectif, magnifier l’essence de ses sujets et saisir leur vraie nature, leur individualité profonde. Dans ces images impérissables et parfois bouleversantes de vérité, c’est un regard empreint d’empathie qu’il porte sur l’humanité tout entière. Grâce à l’extraordinaire générosité d’Estrellita Karsh, l’épouse de l’artiste, le MBAM a reçu en don 111 photographies admirablement conservées. Ces épreuves à la gélatine argentique, dont bon nombre sont de grand format et rarissimes, ont toutes été soigneusement tirées par Karsh lui-même.

Vue partielle de l’exposition. © Estate of Yousuf Karsh. Photo MBAM, Denis Farley

Portraits

Les célèbres portraits de personnalités politiques comme Fidel Castro, Winston Churchill, William Lyon Mackenzie King, Nelson Mandela, Eleanor Roosevelt et Pierre Elliott Trudeau comptent parmi les œuvres présentées. Ils sont accompagnés de portraits saisissants de grandes vedettes et figures influentes de la scène théâtrale, cinématographique, musicale, artistique et littéraire, ainsi que d’éminents scientifiques et chefs spirituels qui ont marqué leur époque. L’essence du sujet réserve aussi une place aux cowboys, cultivateurs, sidérurgistes et monuments de l’art et de la culture canadienne immortalisés par Karsh.

L’exposition suit la chronologie de la vie de l’artiste, son parcours stylistique et l’évolution de l’histoire du monde qu’il a si brillamment captée. Plusieurs photographies s’accompagnent d’extraits de ses archives, des citations tirées de séances photo au cours desquelles il a noté ses réflexions et impressions au sujet des personnes qui ont posé pour lui.

Yousuf Karsh, Karen Kain
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Ils en parlent

Stars de cinéma, géants de la politique ou sportifs légendaires, Yousuf Karsh a photographié les plus grands avec une sensibilité et une maîtrise incomparables.

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Logo Radio-Canada

Nabi-Alexandre Chartier

ICI Radio-Canada, Le Téléjournal

Ce n’est ni plus ni moins qu’un cours d’histoire du XXe siècle. […] Ça vaut le détour.

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Radio-Canada
Evelyne Charuest
Dessine-moi un dimanche

[The exhibition] looks beyond the iconic images of Canada’s great portrait photographer — indeed, probably the greatest portrait photographer of the 20th century — to give a rounded account of his unique talent and sensibility.

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logo The Montreal Gazette
Ian McGillis
The Montreal Gazette

L’exposition […] explore la riche variété de son œuvre, depuis ses débuts et expérimentations symbolistes jusqu’à son style atypique dans l’art du portrait psychologique, dont il s’est fait une spécialité.

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Valentin Bec
La Gazette Drouot

Cette magnifique exposition prend vie à Montréal. Il ne faut pas la manquer.

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Suzette Paradis
Lesartsze.com

Crédits et commissariat

Une exposition organisée par le Musée des beaux-arts de Montréal.
Le commissariat est assuré par Hilliard T. Goldfarb, conservateur sénior – Collections et conservateur des maîtres anciens, MBAM.

Images © Estate of Yousuf Karsh

Mécène de l’exposition :
Commanditaire officiel :
Denalt
Partenaires publics :
Conseil des arts de Montréal
Conseil des arts du Canada
Gouvernement du Québec

Vue partielle de l’exposition. © Estate of Yousuf Karsh. Photo MBAM, Denis Farley

Yousuf Karsh, Karen Kain

Yousuf Karsh (1908-2002), Karen Kain, 1977. MBAM, don d’Estrellita Karsh à la mémoire de Yousuf Karsh. © Estate of Yousuf Karsh

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