Hubert Robert
Paris 1733 – Paris 1808
Jeunes filles dansant autour d'un obélisque
1798
Huile sur toile
119,7 x 99 cm
Legs Lady Davis, inv. 1964.1464
Hubert Robert, dit « Robert des ruines », a imaginé cette vision fantaisiste dans laquelle le passé et le présent se confondent. Des personnages aux atours modernes admirent les vestiges anciens pendant des jeunes filles drapées à l’antique font la ronde au son des instruments de trois musiciens juchés sur l’obélisque délabré. La base du monument est ornée d’un médaillon à l’effigie d’Antinoüs, le favori d’Hadrien, représenté en Osiris, dieu égyptien de la renaissance. Clé sans doute de cette danse célébrant la victoire napoléonienne lors de la bataille des Pyramides sur le plateau de Gizeh en juillet 1798 et de leur représentation dans cette toile énigmatique. Sur la ligne d’horizon, une succession de figures minuscules pourrait évoquer l’armée française. Outre le phénomène de l’égyptomanie – une nouvelle édition des Lettres sur l’Égypte de Savary paraît en 1798 –, l’œuvre témoigne du goût pour l’antique et d’une fascination pour les ruines, sublimes et intemporelles.
Cette oeuvre est présentement exposée en salle