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Présentement exposée en salle
Briton Riviere

Saint Georges et le dragon

Artiste(s)

Briton Riviere
Londres 1840 – Londres 1920

Titre

Saint Georges et le dragon

Date

1908-1909

Matériaux

Huile sur toile

Dimensions

145,1 x 119,4 cm

Crédits

Don de Briton Riviere, R.A., inv. 1914.152

Collection

Art occidental

Le thème du héros en armure participe du goût victorien pour la chevalerie médiévale. Bien que réalisé avant la Première Guerre mondiale, Saint Georges et le dragon est empreint d’un symbolisme précis a posteriori en raison de son inclusion dans le King Albert’s Book publié en 1914 pour rendre hommage à l’effort de guerre du roi et du peuple belge. Le texte du psychiatre britannique sir James Crichton-Browne qui accompagne la reproduction de la peinture de Riviere réinterprète le sujet de saint Georges (saint patron de l’Angleterre) et du dragon : « un tout jeune chevalier portant l’armure de Vérité et brandissant l’épée étincelante du Bien, a résisté à la première attaque violente du monstrueux dragon cracheur de feu, qui a grandi en Europe centrale et déployé ses ailes pour engloutir le monde. Brûlé, blessé, piétiné, le jeune chevalier n’a ni blêmi ni vacillé, mais il a fait hésiter le Dragon et donné le temps à des hommes puissants de s’éveiller du sommeil au cours duquel, n’eût été de lui, ils auraient pu être abattus. »

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