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Shanna Strauss

Gardiennes de la mémoire

Artiste(s)

Shanna Strauss
Née à Arlington (Virginie) en 1978

Titre

Gardiennes de la mémoire

Date

2017

Matériaux

Transfert d'image, peinture acrylique, gravure et pyrogravure, tissu imprimé, alvéoles de cire, lettres imprimées au pochoir sur assemblage de bois brûlé

Dimensions

200 x 92 cm

Crédits

Achat, don de R. Fournelle, inv. 2019.25

Collection

Art québécois et canadien

Ce portrait évoque une ancêtre de l’artiste, Leti, dont le nom est porté par les femmes de la famille de génération en génération. Shanna Strauss découvre les aventures de Leti grâce à sa bibi – sa grand-mère –, gardienne de la mémoire familiale, qui lui a fait connaître son ancêtre au travers de récits transmis oralement et de chansons qui décrivent ses combats et son courage prodigieux. Guerrière nyaturu, Leti organisa la rébellion de son peuple, établi dans le centre de la Tanzanie, contre les colonisateurs allemands. Vêtue de peaux d’animaux, traditionnellement l’apanage des hommes, elle combattit jusqu’à sa mort, et les colonisateurs allemands s’emparèrent de sa dépouille afin d’examiner son cerveau pour trouver ce qui avait pu la rendre si féroce. « Ils auraient dû chercher dans son cœur, souligne la grand-mère de l’artiste, car c’est l’amour des siens qui lui donnait son courage. » L’œuvre met en image tout le symbolisme de la tradition orale africaine : le personnage y incarne les combats des femmes de la diaspora africaine; les rayons de miel soulignent l’apport des femmes apicultrices, membres de la famille de Strauss. La métaphore avec les abeilles, leur travail incessant en faveur de leur communauté, y est sensible, de même que la symbolique spirituelle de l’abeille au sein de la diaspora africaine.

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