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Présentement exposée en salle

Masque mukenga

Lieu

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO, RÉGION DU KASAÏ

Période

Royaume Kuba (17e s.-auj.)

Titre

Masque mukenga

Date

Avant 1972

Matériaux

Raphia, peau animale, cauris, perles, bois

Dimensions

57,2 x 46 x 43,2 cm (sans socle)

Crédits

Achat, legs Marjorie Caverhill, inv. 1972.F.7

Collection

Archéologie et cultures du monde

Les masques mukenga sont portés lors des funérailles d’hommes de haut rang dans la région septentrionale du royaume Kuba. Matériaux importés, les cauris (petits coquillages) et les perles sont des symboles de richesse en raison de leur accès historiquement restreint. Les cauris étaient même utilisés comme monnaie d’échange, notamment par les trafiquants d’esclaves. Leur couleur blanche est associée au monde des esprits et le bleu des perles à un statut social élevé. L’excroissance au sommet du masque représente une trompe d’éléphant, référence à la puissance de cet animal, mais aussi à la prospérité acquise par le royaume Kuba grâce au contrôle du commerce de l’ivoire au dix-neuvième siècle.

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