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Présentement exposée en salle
Constantin Meunier

Les travailleurs de la mer

Artiste(s)

Constantin Meunier
Etterbeek (Belgique) 1831 – Ixelles (Belgique) 1905

Titre

Les travailleurs de la mer

Date

1898

Matériaux

Bronze

Dimensions

59 x 96 x 13,2 cm

Fondeur

Fonte B. Verbeyst, Bruxelles

Crédits

Achat, dons de Mme Neil B. Ivory et de Bruce McNiven, et don anonyme, inv. 2000.7

Collection

Art occidental

Meunier est un des artistes les plus appréciés du mouvement dit naturaliste, qui illustre la vie paysanne et ouvrière. Si le titre de l’œuvre évoque le roman de Victor Hugo, il s’agit d’un sujet totalement ¬original : profitant de la marée basse, les travailleurs et leurs solides chevaux apportent des fagots de bois tressés pour réparer les brise-lames qui retiennent le sable des plages. Cette activité du littoral belge – les polders – devient ici un fragment d’épopée de la vie rurale, une lutte héroïque de l’homme pour sa survie contre les éléments. À ce propos, l’écrivain belge Émile Verhaeren écrivit : « un bas-relief très simple, mais de très grande allure [...] fait quotidien, action banale, grandis par une conception épique ». Le puissant réalisme social de l’artiste est ici adouci par les sinuosités marines illustrant davantage l’esprit Art nouveau.

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