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Jacques-Louis Gautier

Méphistophélès, 1re version

Artiste(s)

Jacques-Louis Gautier
Paris 1831 – Paris, après 1868

Titre

Méphistophélès, 1re version

Date

Vers 1855

Matériaux

Bronze patiné

Dimensions

64,6 x 19,5 cm

Fondeur

Fonderie Duplan et Salles, Paris

Crédits

Achat, fonds de la Campagne du Musée 1988-1993, inv. 2003.6

Collection

Art occidental

Sans aucun doute, cette œuvre est la plus célèbre de l'artiste dont la vie est peu connue. Après s’être formé dans l’atelier du grand sculpteur romantique François Rude, Jacques-Louis Gautier produit beaucoup de modèles de bronzes d’art pour différents fondeurs. Il aurait fait ce Méphistophélès en plâtre en 1853. À l’Exposition universelle de 1855, un bronze figure à la section industrielle, un exemplaire étant acheté par Napoléon III pour son cabinet de travail. De l’époque romantique jusqu’au Second Empire, Méphistophélès devient très populaire après le Faust de Goethe (1773), qui porte une nouvelle dimension métaphysique et humaine à la légende. Dans une scène de Robert Schumann, Marguerite se réfugie dans la cathédrale : un chant liturgique et un motif satanique s’opposent quand le Dies Irae finit par étouffer les ricanements de Méphistophélès, l’esprit du Mal obligé de fuir.

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