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Présentement exposée en salle
François Antommarchi

Masque mortuaire de Napoléon 1er

Artiste(s)

François Antommarchi
Baragona Mursiglia (Corse) 1789 – Santiago (Cuba) 1838

Titre

Masque mortuaire de Napoléon 1er

Date

Après 1833

Matériaux

Bronze patiné

Dimensions

18,5 x 15,5 x 34 cm

Éditeur

Fonte L. Richard & Quesnel, Paris

Crédits

Collection Ben Weider, inv. 2008.416

Collection

Art occidental

En 1818, alors qu’il n’est qu’un jeune prosecteur d’anatomie à Florence, le docteur corse Antommarchi est choisi par la famille Bonaparte pour prendre la relève du docteur O’Meara au chevet de l’empereur déchu. Lorsque celui-ci s’éteint, le 5 mai 1821, le médecin prend une ultime empreinte de son visage à l’aide d’un mélange de minéraux broyés. La paternité de ce moulage donne toutefois lieu à une importante controverse qui durera plus d’une décennie. Deux médecins se la disputent, Antommarchi et le chirurgien anglais Burton, présent sur l’île de Sainte-Hélène. Antommarchi attend jusqu’en 1833, à la mort de son rival, pour permettre la reproduction et la commercialisation de son masque. Reproduit également en plâtre et en bronze, l’objet porte sur le côté la signature de son auteur et une petite médaille en bronze au profil lauré de l’empereur sur le devant, comme en fait foi cette version.

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