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Présentement exposée en salle

Tête commémorative d'oba

Lieu

NIGERIA, RÉGION MÉRIDIONALE

Période

Royaume du Bénin (vers 1280-auj.)

Culture

Edo

Titre

Tête commémorative d'oba

Date

19e s.

Matériaux

Laiton

Dimensions

47 x 30,5 x 33 cm

Crédits

Achat, don de F. Cleveland Morgan, inv. 1950.51.F.5

Collection

Archéologie et cultures du monde

Fondé par les Edo, le royaume du Bénin est l’un des plus importants royaumes d’Afrique occidentale. Sa capitale, Benin City, se trouve au sud du Nigeria (à ne pas confondre avec l’actuelle République du Bénin). À la mort du souverain (oba), son successeur fait fondre une tête commémorative en son honneur. Surmontée d’une défense en ivoire sculptée, elle est posée sur l’autel ancestral pour son culte. Une superposition de colliers en perles de corail orne son cou, bijoux considérés comme contribuant aux pouvoirs divins du roi. Les ailerons latéraux ornant le couvre-chef tressé font leur apparition vers 1830. Couronné en 2016, l’oba actuel, Ewuare II, continue la tradition.

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