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Présentement exposée en salle
Ferdinand Hodler

Hallebardier

Artiste(s)

Ferdinand Hodler
Berne 1853 – Genève 1918

Titre

Hallebardier

Date

1895

Matériaux

Huile sur toile

Dimensions

327 x 108,3 cm

Crédits

Don de M. et Mme Michal Hornstein, inv. 2005.175

Collection

Art occidental

Reconnu pour son œuvre symboliste, Hodler fut aussi un grand peintre d’histoire. La Suisse organisait d’ambitieuses expositions nationales. En 1896, un immense palais des beaux-arts est construit à Genève pour abriter deux gigantesques rétrospectives d’art suisse. Pour décorer les pylônes extérieurs du bâtiment, on fait peindre des figures monumentales de Suisses et de Suissesses. Hodler reçoit la commande de 13 hallebardiers, 7 guerriers, 5 artisans et un pâtre. Hodler écrit : « Je dois travailler vite. Les personnages sont exécutés de façon à être vus à grande distance, c’est-à-dire avec des silhouettes nettement découpées. » Contre toute attente, le comité organisateur refuse 8 peintures et exige de retoucher 7 autres. Hodler prend la parole contre les officiels, défendant la cause de la jeune peinture. Ces figures marquent un tournant par leur approche esthétique synthétique et même simplificatrice. L’abstraction symboliste du fond paysager tranche avec la violence de la couleur. Le tableau s’érige telle une enseigne pour devenir un véritable emblème de la fierté nationale helvétique. La critique s’empresse d’identifier Hodler comme le peintre suisse par excellence. Cette interprétation « helvétiste » met en avant la Suisse nouvelle, cimentée par l’unification de 1848 et toujours fière de son ancienne République. Par leur costume et leurs attributs remontant aux origines de la nation, ces fiers hallebardiers, fortement individualisés, expriment ce sentiment patriotique. Ils reflètent l’essor de la peinture d’histoire au tournant du siècle, avivé par le renouveau des sentiments nationaux en Europe.

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