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Présentement exposée en salle
John Macallan Swan

« Nous avons été les premiers à nous avancer sur cette mer silencieuse »

Artiste(s)

John Macallan Swan
Old Brentford (Angleterre) 1847 – Île de Wight 1910

Titre

« Nous avons été les premiers à nous avancer sur cette mer silencieuse »

Date

1897

Matériaux

Huile sur panneau

Dimensions

46,9 x 90,2 cm

Crédits

Legs Dr et Mme Charles F. Martin, inv. 1956.1142

Collection

Art occidental

« Monsieur J. M. Swan a peu de rivaux parmi les peintres animaliers et ses “Ours blancs à la nage” [...] nous donnent à voir le meilleur de son talent. Nous sentons presque le glissement de ces lourdes bêtes dans les eaux glacées, tellement l’artiste a bien saisi l’esprit de son sujet. » Ce texte écrit à l’aube du vingtième siècle témoigne de l’admiration du critique d’art Halton pour ce tableau qui a mérité à son auteur la médaille d’or des peintures britanniques modernes à l’Exposition Universelle de Paris en 1900. La scène appartient au genre, bien établi au dix-neuvième siècle, qui représente l’Arctique et sa faune sauvage : ce thème avait gagné en popularité en Angleterre et en Amérique du Nord; il devient un sujet d’actualité tragique dans les années 1850 après la disparition de l’expédition de sir John Franklin en quête du Passage du Nord-Ouest. L’Arctique était alors vu comme un lieu merveilleux mais rempli de dangers, offrant aux artistes le sujet idéal pour évoquer le sublime.

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