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Auguste Rodin

La Défense ou L'Appel aux armes

Artiste(s)

Auguste Rodin
Paris 1840 – Meudon (France) 1917

Titre

La Défense ou L'Appel aux armes

Date

1879 (fonte 1899)

Matériaux

Bronze

Dimensions

111,7 x 64,5 x 43 cm

Fondeur

Fonte Léon Perzinka, Paris

Crédits

Achat, legs Horsley et Annie Townsend, inv. 1961.1282

Collection

Art occidental

L’origine de cette sculpture remonte à un concours public lancé en 1879 pour commémorer la défense de Paris lors de la guerre franco-prussienne de 1870. Auguste Rodin propose une composition à la force narrative et stylistique assumée. Estimant son projet trop audacieux, le jury le refuse, lui préférant une composition plus traditionnelle. À la fin de 1899, Rodin fait appel au fondeur Léon Perzinka pour la produire en bronze. Devenu célèbre, Rodin prépare alors la rétrospective de son œuvre, prévue en même temps que l’Exposition universelle de 1900, à Paris, à laquelle cet exemplaire est destiné. Acquise en 1901 par le collectionneur autrichien Ferdinand Bloch-Bauer, La Défense est saisie par les nazis dans l’intention de l’intégrer à la collection du Führermuseum projeté par Adolf Hitler à Linz. Elle est restituée à ses propriétaires légitimes après la guerre et prend alors le chemin du Canada.

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