Il était une fois... Le Western
Une mythologie entre art et cinéma

Du 14 octobre 2017 au 4 février 2018

Conçue et coproduite par le MBAM, cette importante exposition considère pour la première fois le phénomène et le mythe western à travers la peinture, la photographie et le cinéma, du XIXe siècle à nos jours, aux États-Unis comme au Canada. Elle établit un dialogue entre le cinéma et les beaux-arts à travers quelque 450 peintures, sculptures, installations, photographies, artefacts et extraits de films. Elle montre la complexité d’un genre par l’exploration de thèmes reliés à des débats toujours actuels tels que la violence armée, le cadrage traditionnel des rôles et les relations interraciales. Structurée suivant les décors, le casting et les actions d’un genre, l’exposition prend pour point de départ les grandes peintures des paysages de l’Ouest, les romans populaires et le spectacle Wild West de Buffalo Bill, moteurs d’une mythologie américaine. Elle retrace l’évolution du genre au cinéma depuis les courts-métrages muets, en passant par les classiques de John Ford, jusqu’aux westerns-spaghetti de Sergio Leone et aux productions contemporaines signées notamment par Quentin Tarantino, Ang Lee et les frères Coen. L’exposition accorde également une place aux artistes autochtones et actuels qui questionnent ouvertement ses fictions et les codes propres au genre.

L’exposition est présentée grâce à la collaboration de Wells Fargo, Moira et Alfredo Romano, Stingray, France et Raymond Royer ainsi que Marcel Elefant et George Lengvari. Le Musée remercie la Terra Foundation for American Art pour son précieux appui. Il reconnait l’apport essentiel d’Air Canada, du Cercle des Anges, de Bell Media, de La Presse et de Montreal Gazette. L’exposition a aussi reçu le soutien du ministère du Patrimoine canadien par le biais du Programme d’indemnisation des expositions itinérantes au Canada.

Cette exposition est organisée par le Musée des beaux-arts de Montréal et le Denver Art Museum.

Albert Bierstadt, Immigrants traversant les plaines, 1867. Oklahoma City, National Cowboy and Western Heritage Museum, gift of Jasper D. Ackerman.Image courtesy of the Dickinson Research Center.