• Joseph Franque, L'Impératrice Marie-Louise veillant sur le sommeil du roi de Rome, 1811. Versailles, châteaux de Versailles et de Trianon © RMN-Grand Palais / Art Resource, NY

NAPOLÉON : Art et vie de cour au palais impérial

Du 3 février au 6 mai 2018

Bienvenue au Palais ! La Maison de l’Empereur fut une institution essentielle au régime napoléonien, responsable de la vie quotidienne de la famille impériale et de l’ancien général Bonaparte devenu l’empereur Napoléon.

Cette exposition majeure propose de faire revivre l’ambiance et de comprendre l’esprit de la cour de France au temps du Premier Empire. Une sélection d’oeuvres et d’objets d’art, pour la plupart jamais présentés en Amérique du Nord, révèle le rôle de la Maison dans le façonnage d’une identité monarchique pour le nouvel empereur, sa famille et son entourage.

La Maison de l’Empereur se composait de six départements, avec à leur tête un grand officier, haut dignitaire de l’Empire : grand aumônier, grand maître des cérémonies, grand maréchal du Palais, grand veneur, grand chambellan et grand écuyer étaient chacun associés à l’organisation de chaque moment du spectacle de la Cour. Plus de 250 oeuvres des beaux-arts et d’arts décoratifs dialoguent au service de l’idéologie et de la propagande officielle.

L’exposition est organisée et mise en tournée par le Musée des beaux-arts de Montréal avec la participation du château de Fontainebleau et le soutien exceptionnel du Mobilier national, Paris. Après Montréal, elle sera présentée au Virginia Museum of Fine Arts de Richmond, au Nelson-Atkins Museum of Art de Kansas City, et terminera sa tournée au Musée national du château de Fontainebleau.