Il était une fois... le western

Une mythologie entre art et cinéma

Du 14 octobre 2017 au 4 février 2018

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La première grande exposition pluridisciplinaire sur les mythes et les stéréotypes
associés au genre western du XIXe siècle à aujourd’hui

Cette importante exposition pluridisciplinaire offre une lecture inédite du cinéma western en considérant ses liens avec les arts visuels (peinture, sculpture, photographie) depuis le milieu du XIXe siècle à nos jours. La création, la transmission et la transformation du mythe western en Amérique, aux États-Unis comme au Canada, y sont étudiées. Plus de 400 peintures, sculptures, installations, photographies, artéfacts, photogrammes et extraits de films rendent compte de l’évolution du genre marqué par un dialogue incessant entre les beaux-arts et le cinéma.

IL ÉTAIT UNE FOIS… LE WESTERN célèbre la beauté du western et expose également ses versants plus sombres. Elle aborde certains préjugés envers les peuples des Premières Nations que le western a contribué à perpétuer, et explore des thèmes reliés à des questions toujours actuelles telles que la violence, la représentation stéréotypée des genres, les relations interraciales et l’acceptation de la différence. Elle entend démontrer à quel point l’art a le pouvoir à la fois d’entretenir et de remettre en cause les croyances les plus répandues.

Conférences et cinéma

Consultez notre calendrier culturel pour en savoir davantage sur les conférences et les films présentés en lien avec l’exposition IL ÉTAIT UNE FOIS… LE WESTERN

Le Petit Western

Un espace ludique et de sensibilisation gratuit pour les enfants et les familles

Destiné aux familles, aux groupes scolaires et aux organismes sociocommunautaires, le Petit Western se compose de 4 différents volets : un paysage grandeur nature, un cinéma jeunesse en collaboration avec le Festival international du film pour enfants de Montréal (FIFEM), un espace d’expression basé sur l’illustration de l’artiste autochtone Diane Obomsawin et un espace de médiation sur les mythes westerns et les réalités autochtones.

À l’image de la grande exposition du Musée, l’objectif pédagogique du Petit Western reste avant tout la découverte et la déconstruction d’un mythe, pour une meilleure compréhension de cette histoire légendaire.

Publication

L’exposition est accompagnée d’un livre richement illustré de 304 pages, publié en français par les Éditions scientifiques du MBAM et 5 Continents Éditions, et en anglais, par les éditeurs ci-mentionnés et le Denver Art Museum. Il réunit des essais signés par des historiens du cinéma, de l’art et de la littérature, ainsi que des entretiens avec des réalisateurs de renom comme John Ford, Clint Eastwood et Quentin Tarantino, offrant un regard pointu et interdisciplinaire sur le genre western. Ces essais abordent des sujets aussi variés que l’Ouest comme paysage symbolique dans les productions artistiques américaines du XIXe siècle, la figure du cow-boy et la masculinité, les représentations des femmes après la Seconde Guerre mondiale et le genre western en art contemporain. Cet ouvrage a été réalisé sous la direction de Mary-Dailey Desmarais et Thomas Brent Smith.

Crédits et commissariat

Une version enrichie de l’exposition est présentée à Montréal. Le commissariat est assuré par Mary-Dailey Desmarais, conservatrice de l’art moderne international au MBAM, sous la direction de Nathalie Bondil, directrice générale et conservatrice en chef du MBAM. Thomas Brent Smith, directeur du Petrie Institute of Western American Art (PIWAA) au Denver Art Museum est co-commissaire pour la tournée. L’exposition bénéficie du soutien d’un comité scientifique composé de Gerald McMaster, professeur, Canada Research Chair in Indigenous Visual Culture and Curatorial Practice, OCAD University, Toronto ; Paul Chaat Smith, conservateur associé, National Museum of the American Indian, Smithsonian Institution, Washington, D.C. ; Stéphane Aquin, conservateur en chef, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C. ; Andrew Patrick Nelson, professeur adjoint en histoire du cinéma et en études critiques, Montana State University. La scénographie est signée par Nathalie Crinière de l’Agence NC, Paris, sous la direction de Sandra Gagné, chef de la Production des expositions au MBAM.

Remerciements

Initiée par le Musée des beaux-arts de Montréal, cette exposition est organisée avec le Denver Art Museum et ici présentée dans sa version enrichie.

La présentation de l’exposition a été rendue possible grâce au généreux soutien de la Terra Foundation for American Art, Grand bienfaiteur de Il était une fois… le western : une mythologie entre art et cinéma.

Le Musée souligne l’appui précieux de Wells Fargo et de Moira et Alfredo Romano, ainsi que de Stingray, France et Raymond Royer, Marcel Elefant et George Lengvari ainsi que du CN. Il reconnaît l’apport essentiel d’Air Canada, du Cercle des Anges du Musée et des partenaires médias : Bell, La Presse et Montreal Gazette. Il remercie Éléphant – mémoire du cinéma québécois de sa collaboration.

Le Musée remercie le ministère de la Culture et des Communications du Québec, le Conseil des arts de Montréal et le Conseil des arts du Canada pour leur soutien constant. L’exposition a aussi reçu le soutien du ministère du Patrimoine canadien par le biais du Programme d’indemnisation des expositions itinérantes au Canada. Le programme d’expositions internationales du Musée bénéficie de l’appui financier du fonds d’expositions de la Fondation du Musée des beaux-arts de Montréal et du fonds Paul G. Desmarais.

Le Musée remercie également ses guides bénévoles pour leur appui inconditionnel et reconnaît la générosité de tous ses membres et des nombreuses personnes, entreprises et fondations qui lui accordent leur soutien, notamment la Fondation de la Chenelière, dirigée par Michel de la Chenelière, et la Fondation Arte Musica, présidée par Pierre Bourgie.

Que toutes les personnes qui ont permis, par leur généreux concours, leur encouragement et leur soutien, la réalisation de cette exposition et de sa publication scientifique trouvent ici l’expression de notre gratitude.